Emilio Márquez

biocarburante

Continental Airlines analiza el resultado de su primer vuelo de prueba con biocarburantes

28 Junio 2009 , Escrito por Emienemiblog Etiquetado en #biocarburante, #biocombustible, #boeing, #continental airlines, #Energías renovables, #jatropha, #petróleo, #sostenibilidad

La compañía aérea Continental Airlines realizó hace ya algunos meses su primer vuelo de prueba empleando en la propulsión del avión biocarburante. Habiendo pasado unos meses desde la prueba, se han dado a conocer los resultados obtenidos del análisis de ese primer vuelo de prueba. De los resultados publicados se sacan dos conclusiones fundamentales; que el biocarburante empleado es tan eficiente como el combustible convencional y que las emisiones de gases de efecto invernadero se llegan a reducir un 60-80% un dato muy a tener en cuenta de cara a reducir el alto grado de emisiones contaminantes a la atmósfera tan típico de los motores de los aviones.

Estos datos vienen a confirmar que efectivamente las mezclas de biocarburante suponen una buena opción frente a los combustibles fósiles en especial por su reducción en la emisión de gases contaminantes. Para la ejecución de este proyecto se ha contado con la colaboración de la compañía Boeing, GE Aviation, CFM International y Honeywell UOP. El biocarburante utilizado ha sido el resultado de la mezcla de algas y jatropha. La prueba realizada el pasado enero ha supuesto la primera vez que una avión comercial empleaba biocombustible, procedente de algas, para volar.

El avión utilizado para llevar a cabo la prueba fue el Boeing 737-800, que voló durante 90 minutos realizando distintas maniobras como el apagado y encendido de un motor en pleno vuelo. Para poder llevar a cabo una comparación útil, el avión fue preparado con los dos tipos de combustible, uno  en cada motor. Con los resultados del análisis en la mano, no cabe ninguna duda de que el biocombustible nada tiene que envidiar a los combustibles derivados del petróleo. Parece que los estudios de investigación en este campo dan sus frutos positivos aunque puede que haya mucho por hacer todavía.

Los aviones son medios de transporte que requieren una gran potencia para llevar a cabo sus rutas de vuelo. Esta potencia consume una gran cantidad de combustible desorbitada que provoca perjuicios graves en el medio ambiente. Va siendo hora de proponerse cambios en la propulsión aéreo comprometidos con la sostenibilidad. Espero que siga investigándose para conseguir superar retos en este sentido en el presente inmediato.

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Suecia apuesta por el coche libre de petróleo

20 Marzo 2009 , Escrito por Emienemiblog Etiquetado en #biocarburante, #biopower, #brasil, #energía renovable, #Energías renovables, #etanol, #gasohol, #gasolina, #petróleo, #Política internacional, #saab, #suecia, #Usos y costumbres, #volvo

[caption id="attachment_7941" align="aligncenter" width="300" caption="Motor flexible. Imagen de la wikipedia"]Motor flexible. Imagen de la wikipedia[/caption]

Suecia es uno de los países que apuesta más firmemente por las energías renovables. Y se plantea objetivos ambiciosos para lograr reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Los núcleos urbanos son focos de este tipo de gases lanzados por los coches que son propulsados por petróleo. Igual que España posee su propio Plan de Energías Renovables para los próximos diez años, Suecia se plantea los objetivos de cara al 2020.

Para el país sueco poder prescindir del coche de gasolina es una medida básica, si se pretende reducir en un 40% la emisión de gases contaminantes. A las compañías automovilísticas del país, Saab y Volvo, no es una medida que hayan aceptado con gusto. Los fabricantes han pedido que se estipule como fecha límite para abandonar los coches de gasolina el 2030. En la misma noticia se habla de la facilidad con la que estas compañías pueden obtener el etanol, al ser Suecia socio privilegiado de Brasil en la importación de este biocarburante.

El combustible que resulta del etanol se conoce como gasohol, y en la actualidad algunos países como Brasil y EEUU se han convertido en los principales productores de este carburante. Los mismos vehículos fabricados en Brasil llevan incorporado el motor ambivalente, que permite mezclar etanol y gasolina en el mismo tanque. Para obtener etanol se emplea la caña de azúcar mientras que en EEUU, el primer productor mundial de este combustible, se obtiene del maíz. En Europa no existe una producción de etanol, aunque desde distintos países empieza a crecer el interés por usar este tipo de energía. La misma fabricante sueca Saab cuenta con automóviles que poseen motor BioPower, permitiendo el uso de etanol.

La producción de este carburante no está exenta de polémica y es que aunque suponga una eficiente y sostenible fuente de energía renovable, en su producción existen algunos aspectos que no acaban de convencer, como la deforestación de algunas zonas para cultivar la materia prima del etanol o desviar la producción de alimentos para obtener el mismo.

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